La Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos ha desclasificado un documento que apunta a lo que probablemente constituya el peor error de traducción en la historia. O, al menos, se trata de la traducción con las consecuencias más graves de la historia. Aunque nunca se puede saber lo que podría haber ocurrido sin este error, es muy probable que la triste suerte de Hiroshima ha sido el resultado de un enorme error de traducción de japonés al inglés.

La historia es la siguiente: en julio de 1945, los países aliados reunidos en Potsdam presentaron una declaración de términos de rendición redactada en términos muy duros. Después de que los términos fuesen traducidos del inglés al japonés, esperaron ansiosamente la respuesta japonesa del entonces primer ministro japonés, Kantaro Suzuki. El ultimátum exigía la rendición incondicional de Japón. Los términos incluían una declaración en el sentido de que cualquier respuesta negativa de Japón invitaría a una “destrucción rápida y total”.

Mientras tanto, los periodistas presionaban al primer ministro Suzuki en Tokio para que dijese algo sobre la decisión de Japón. No se había alcanzado ninguna decisión formal y por lo tanto Suzuki, cayendo en la vieja respuesta de espera de un político a los periodistas, respondió que él era “retenía su comentario”. El Primer Ministro de Japón declaró que “se abstenía de hacer comentarios por el momento.” Mokusatsu fue la palabra clave para expresar su idea, una palabra que puede interpretarse de varias formas diferentes pero que se deriva el término japonés utilizado para “silencio”. mokusatsu deriva de la palabra japonesa silencio

Como puede verse en la entrada del diccionario, la palabra puede tener otros significados bastante diferentes de los que pretendía emplear Suzuki, pero la traducción japonés-inglés transmitió únicamente un significado.

Las agencias de prensa y los traductores interpretaron la palabra «tratar con desprecio silencioso» o “tener en cuenta” (ignorar despreciando), como el rechazo categórico por parte del primer ministro. Los estadounidenses entendieron que nunca habría una salida diplomática a la guerra y naturalmente se molestaron por lo que consideraron el tono arrogante empleado la traducción de la respuesta del primer ministro. Las agencias internacionales de noticias informaron al mundo que a los ojos del gobierno japonés el ultimátum “no era digno de comentario.”

Mokusatsu, una palabra que muy bien podríamos traducir como “sin comentarios” en la actualidad o “permítame reservarme los comentarios por ahora” fue traducido como “ignorémoslo”.

La bomba atómica fue lanzada sobre Hiroshima 10 días más tarde. Un error de traducción que mató a más de 70.000 personas instantáneamente y unas 100.000 como resultado de la destrucción y la radiación. Sea quien fuese quien decidiera traducir mokusatsu por un único significado y no añadir una nota que la palabra también puede significar nada más fuerte que “reservarse el comentario” hizo un terrible servicio a la persona que leyó su traducción, a personas que no sabían nada de japonés, gente que probablemente nunca iba a ver el texto original en japonés y que nunca sabría que se estaba utilizando una palabra ambigua. Otros puntos de vista, sin embargo, señalan con el dedo al propio primer ministro por usar un término tan ambiguo.

Se puede descargar una copia del documento desclasificado desde el enlace a la NSA norteamericana. Algunas personas de nuestro equipo tuvieron la suerte de visitar el Museo Memorial de la Paz de Hiroshima. También hemos escaneado y extraído el texto para que el documento desclasificado permanezca disponible en nuestro sitio web en el futuro.

Descargar documento: mokusatsu

Fuente: https://www.nsa.gov/public_info/_files/tech_journals/mokusatsu.pdf

 

2 pensamientos en “El peor error de traducción de la historia

    1. pangeanic Autor del artículo

      El documento de la NSA apunta a dos aspectos. El primero es que hubo al menos una mala interpretación “cuasi intencionada”. No lo deja claro. El segundo es que nadie hizo nada para enmendarlo, y deja la puerta abierta a que el clima belicista y mediático (observemos la semejanza con acciones no tan lejanas como nosotros, como las “armas de destrucción masiva”) tuvo bastante que ver. Se quería crear la impresión de que los japoneses eran tercos, altivos, que no se avenían a razones…

      Reply

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *